Abu Dhabi – hiekkaa, tuulta, aurinkoa ja luksusta

IMG_7216

Rakastan pikkukaupunkien tunnelmaa ja kaunista luontoa, siksi lomakohteeni epäilyttää minua. Moni ystäväni on kuitenkin kehunut Arabiemiraatteja niin paljon, että olen päättänyt unohtaa ennakkoluuloni. Onhan Emiraateissa ainakin aina porottava aurinko!

Kun lentokoneemme laskeutuu Dubaihin, on meitä vastassa hiekkamyrsky. Ilma on niin samea hiekkapölystä, että taksin ikkunasta erottaa vain pilvenpiirtäjien ääriviivat. Ajamme läpi hiekka-aavikon (pimeyden ja hiekkapölyn vuoksi auton ikkunasta on mahdotonta nähdä muutamaa metriä kauemmaksi), kunnes puolentoista tunnin päästä utuisen ilman seasta alkavat taas näkyä pilvenpiirtäjien siluetit.

Olemme saapuneet Abu Dhabiin.

IMG_6814

Ensimmäisenä päivänä Abu Dhabissa herään hiekkapölyn sumentamaan maisemaan. Lenkillä tuuli pyörittää hiuksiani ja suussa maistuu hiekka ja suola. Auringonotosta on edes turha haaveilla, sillä ilma on niin paksun harmaan pölykerroksen peittämä, että aurinkoa on melkein mahdoton nähdä.

IMG_6818

Hotellimme sijaitsee Corniche-kävelykadun varrella, jota pitkin lähden kulkemaan aloittaessani ensimmäisen tutkimusmatkani tähän Emiraattien pääkaupunkiin. Vaikka Abu Dhabin kaupungissa asuu yli 1,5 miljoonaa asukasta ei kävelykadulla näy ketään. Missä kaikki ihmiset ovat?

IMG_6816

Abu Dhabi on täynnä moderneja, toinen toistaan korkeampia pilvenpiirtäjiä. Pilvenpiirtäjien välissä  lukemattomien autojen jatkuva virta soljuu ohitsemme. Kaikki tuntuvat olevan matkalla jonnekin.  Perinteisiin dishdasha-kaapuihin pukeutuneet arabimiehet Lamborghineineen, Maserateineen, Ferrareineen ja Porcheineen lienevät menossa ostoskeskuksiin, koska tuntuu, että eniten elämää kaupungista löydän juuri ostoskeskuksista. Siellä miehet istuvat omissa seurueissaan siemaillen teetä ja polttaen vesipiippuja.   Mustiin abaya-kaapuihin sonnustautuneet naiset taas tekevät ostoksia koru- ja merkkivaaateliikkeissä.  Tässä idän ja lännen kohtauspaikassa  länsimaisuus tuntuu länsimaisemmalta kuin missään aiemmin vierailemassani maassa. Mutta aivan kuin jotain puuttuisi. Tuntuu, että kaupunki on hiottu niin sileäpintaiseksi, että siitä on mahdotonta saada otetta.

Abu Dhabi -oppaani mainostaa Hamdan Streetin sykkivää tunnelmaa, joten päätän ostoskeskuksesta jatkaa matkaa sinne. Katu osoittautuu kuitenkin vilkkaaksi autojen valtaamaksi alueeksi eivätkä Hamdanin kaupat houkuttele ainakaan minua astumaan sisään. Kaipaan jotain muuta.

Näkymä Corniche-kadulta

Onneksi parin lomapäivän kuluttua hiekkamyrskyn jälkeen ilmaan leijailemaan jäänyt hiekka on laskeutunut ja lakaistu pois kaduilta ja pilvetkin alkavat hajaantua taivaalta.

St. Regis Abu Dhabi

Vihdoinkin myös aurinko tulee esiin!
Hotellimme St. Regis Abu Dhabin uima-allasalue on täydellinen rentoon lomanviettoon. Hotellimme on muutenkin upea, ja palvelu on erinomaista. Saamme jopa (pyytämättä) varaamaamme paremman hotellihuoneen 39. kerroksesta. Huoneemme jättimäisistä ikkunoista aukeaa upea näköala suoraan Persianlahdelle.   Abu Dhabissa onkin helppoa viettää huoletonta hotellielämää, mutta minä kaipaan tältä matkalta jotain enemmän.

Sheik Zayed Mosque

Koska Emiraatit on muslimimaa ja uskonto on täällä tärkeä osa kultuuria, päätän lähteä etsimään Abu Dhabin sielua Šeikki Zayedin moskeijasta.

IMG_7052

Kierros moskeijassa on kuin matka toiseen aikaa ja toiseen kulttuuriin. Ostoskeskusten hälinä jää valovuosien päähän, kun riisun sandaalini ja paljain jaloin astelen moskeijan marmorilattialla.

IMG_7183

Rauhoittavan moskeijakokemuksen jälkeen olen jo valmis unohtamaan hiekkamyrskyn aiheuttaman suuttumuksen ja kohtaamaan hiekka-aavikon. Luontoihmisenä haluan päästä keskelle todellista luontoa. Abu Dhabin puistot ja rannat eivät enää riitä minulle.

IMG_3645

Aavikkosafarin maasturiajelu ei innosta (mutta selviän siitä kunnialla – jos muutamat naiselliset kiljahdukset unohdetaan), mutta nautin aavikon hiljaisuudesta ja upeasta valon ja varjon leikistä hiekalla.

IMG_7228

Vaikka Abu Dhabi onkin erityisesti lomakohde, jossa voi nauttia shoppailusta, luksusluokan hotelleista, hyvästä palvelusta ja auringosta (ellei ole niin epäonnekas, että sattuu matkalle juuri hiekkamyrskyn aikaan), minä olen onnellisimmallani täällä hiekka-aavikolla auringon värjätessä maiseman hehkuvan oranssin väreillä.

IMG_7204

… Eivätkä suloiset kamelit (uskaltauduin muuten  ratsastamaankin kamelilla) ainakaan tehneet aavikkokokemusta yhtään kehnommaksi <3.

Advertisements

4 Comments

Add yours →

  1. Ihania aavikkokuvia! Upea artikkeli, Heidi!

    Tykkää

  2. Upeita kuvia! (: Tulee niin oma Arabiemiraattien reissu mieleen tammikuulta.

    Liked by 1 henkilö

Jättämällä kommentin piristät päivääni.

Täytä tietosi alle tai klikkaa kuvaketta kirjautuaksesi sisään:

WordPress.com-logo

Olet kommentoimassa WordPress.com -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Twitter-kuva

Olet kommentoimassa Twitter -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Facebook-kuva

Olet kommentoimassa Facebook -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Google+ photo

Olet kommentoimassa Google+ -tilin nimissä. Log Out / Muuta )

Muodostetaan yhteyttä palveluun %s

%d bloggers like this: